All in区块链,重建迅雷

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对于迅雷而言,要做的就是把区块链技术真正落地到产品中,陈磊也承认,这种分布式存储技术难度要大于亚马逊等平台。

美股上市公司迅雷(XNet)预计,公司的云计算业务在第四季度收入增长了近6倍——对云业务的重点押注,让迅雷这家曾经辉煌又低迷过的公司,走在了业务重建的道路上。

2月5日,迅雷发布公告,更新了之前公布的2017年第四季度业绩指导。

新公告预计,迅雷在2017年第四季度的总收入将在8000至8800万美元之间,比去年同期增长103%~123%,比上一季度增长69%~86%。

2017年11月16日,迅雷给出的预计数据曾经是5500万美元至6000万美元之间。这意味着,迅雷在第四季度的实际收入,最多可比预期高出约40%。

迅雷表示,最近一个季度的收入之所以有如此高的提升,主要源于云业务收入的不断提升。

“我们预计2017年第四季度的收入将超过此前公布的收入范围。其中,互联网增值服务收入将在3400万至4200万美元之间,较去年同期增长约467%~600%。”

这份业绩指导还显示,尽管在去年第四季度遭遇些许不利因素,但迅雷的增长势头并未受到影响。新的预测表明,迅雷目前正在步入自上市以来的最快的发展期。至本季度,它已经保持了10个季度两位数的高速增长,这一速度让其竞争对手望尘莫及。

这家总部位于深圳的软件公司多年前就拥有庞大的用户基础,其所提供的高速下载服务,一度被认为是中国的国民应用之一。但多年来一直苦于无法找到合适的商业模式,此外还有来自版权问题的困扰。因此,很长时间里,迅雷并未获得与其用户数量相匹配的体量与地位,一度陷入低迷。

而向云业务的进军,让迅雷完成了一次再创业。

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迅雷曾经是让腾讯都焦虑的创业明星。

2004年迅雷创业时,许多软件动辄数G,而迅雷提供的下载技术能够帮助用户提高下载速度,从而在极短时间内获取了极大规模的用户。到了2007年前后,几乎所有PC版的用户都会安装两个软件:QQ、迅雷。

但互联网在持续发展,用户们对下载技术的依赖也在降低。于是,迅雷从2014年开始涉足云业务,邹胜龙当时邀请腾讯云计算公司总裁的陈磊来主持业务。

在当时,迅雷已经显示出再创业的决心——云计算业务并未放入迅雷自身的体系之中,而是成立了一家独立核算的子公司网心科技;办公地点都与本部隔开,设立在南山科技园南区的威新软件园,与本部隔着三四公里。根据腾讯深网报道,当时的决策很大程度上是邹希望陈磊摒弃掉公司内部原有的一些阻力。

创建云业务的陈磊曾在2010年加入腾讯,负责过腾讯云计算,以及腾讯开放平台等业务。他在腾讯就属于实干派,一年时间,将几乎一片空白的广点通,日收入从零到破500万。

根据自媒体文章《股价暴涨6倍之后,迅雷的冰与火》报道称,曾经与陈磊合作过的人士透露,陈磊在腾讯云时,很受团队的拥戴。“对于个人得失看得很淡,一直有着当领袖的气质。”离开腾讯,很大原因是在大公司受到很多掣肘,施展不开。而迅雷的人士也证明了这种说法, 陈磊接管之后,不仅创建了云计算的团队,从零开始构建了迅雷日后“共享计算”的底层架构,更主导了商业上的重大方向,这正是迅雷得有今日的关键。

迅雷的云业务简单来说,就是利用迅雷现有的下载技术,收集用户闲置的宽带资源,出售给企业用户,用行业内的话来说,这正是CDN(Content Delivery Network)内容分发网络——通过中心平台的分发、调度技术,把在各地的边缘服务器,比如个人的多余计算机资源、带宽资源,组成一个更为高效且成本更为低廉的网络。

图:陈磊在2016亚太CDN峰会

CDN技术门槛并不低。相比公司自建机房稳定持续的状态,个人设备状态随机性更大,如要引入个人用户CDN,必须要有非常强大的底层技术架构。而这恰好是迅雷的长处——迅雷在做下载工具时,处理的也是这样的分散式网络,可以说,有丰富的与数量庞大的个人“P”打交道的经验。

根据腾讯深网报道,“当时CDN市场的价格普遍是1.5万~4万/G/月,网心来了直接砍到9999,价格几近腰斩”。很快,迅雷就收获了爱奇艺、Bilibili、快手、花椒、熊猫等企业级客户。

迅雷逐渐确立了在云业务上的战略——2016年,程浩辞职,邹胜龙将CEO交至陈磊并退任董事长,都清晰显露出这家企业的决心。

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迅雷的CDN业务也遇到了扩张的瓶颈——这个分散式网络要扩大规模,必须着力提升个人CDN的数量和规模。

2017年,新兴的区块链技术,吸引了陈磊的注意。他们升级了之前的“赚钱宝”硬件,推出“玩客云”,参考了区块链技术的运作机制,不再给用户发现金补贴,而是发一种名叫“链克”的虚拟数字资产。

由于比特币等虚拟货币的上涨,玩客云大火,它从2017年9月28号在京东首次售卖,至今已有超过3400万预定。

图:热卖的迅雷玩客云

这一过程对于迅雷本身而言,是把区块链技术与共享计算技术相结合,保证复杂的“共享计算资源有偿共享和使用”机制,无时无刻实现即时性、安全性和公平性。

陈磊这样描述迅雷云业务的商业逻辑,“就像Airbnb租的公寓与酒店订的房间价格相差很远。但是,Airbnb可以给顾客提供与住酒店相等的,甚至更好的服务”。

实际上,将区块链技术应用到存储上,是全球许多新型创业公司都在探索新型信息存储方式,可以说迅雷找准了方向。

根据2017年公布数据,迅雷前后投入了1亿美金在区块链技术的研发上。

投入逐渐显出成效,在2017年Q3的财报中,已经不难看出迅雷的云业务已经企稳——云计算收入同比大增104.2%(二季度同比增长107.8%),环比增长24.4%,且已是连续第9个季度同比增长。

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迅雷是技术起家的公司,在陈磊加入迅雷前也一度获得过大量用户,但屡次因为商业策略上的错误选择错过浪潮。

在2009年左右,迅雷开始寻找盈利的路径,做了一个并不聪明的选择——非会员的用户下载速度很一般。陈磊在接受采访时表示,这是一种让上游版权方得不到任何利益,让下游用户对其生厌的方式。两头不讨好。

随后,用户开始以在线观看代替下载,让视频网站迎来高速发展期。

事实上,迅雷也较早地布局了视频业务,优酷土豆等都要比他晚。但迅雷在一开始并不敢大规模投入。

根据后来上市成功的优酷土豆以及目前的爱奇艺的经验来看,视频就是靠不断烧钱来换取流量,最终占据用户的绝对基数。

2015年4月,迅雷将旗下视频业务“迅雷看看”卖给响巢国际,同年8月更名“响巢看看”,迅雷的视频业务终于成为历史。

陈磊就任CEO以后对迅雷进行了很多改革,包括取消强制升级、取消短视频、取消捆绑安装。2017年11月接受采访时,陈磊透露,他正在做一个U享版迅雷,专注下载,只做下载,做什么,如何做,全部由会员说了算,尊重用户,贴近用户,用优质的产品让用户满意。

但在重拾消费者业务、重新建立用户对迅雷信心的过程中,找到稳定的收入业务,始终是让一家上市公司立住的根本。

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云业务,尤其是分布式的云业务,能利用迅雷庞大用户基础,的确是迅雷最佳的重建方向。

“我有幸在工作中经历过谷歌对互联网架构的改造。所以,我今天有一个宏愿,就是希望我能够带领迅雷去做一次对今天的云计算体系架构的大改造”,陈磊这样表达过自己在迅雷云业务上的愿景。

企业客户一直是许多大公司试图抓住的领域,但不是任何公司都能够抓住企业用户,尤其是对于消费者服务公司,这往往需要断臂的决心,最典型的例子就是微软的转型——从一家消费者业务公司转型成为一家云服务公司。

微软发布最新财报显示,智能云业务的营收环比增长15.3%至78亿美元,其中Azure云业务的环比增长幅度高达98%。在两年时间里,微软股价翻了一番。

与此同时,整个云业务的市场都在持续增长,云业务市场调研机构Synergy Research Group上周五发布的新报告显示,2017年第四季度,企业在云基础设施服务方面的支出较上一年猛增46%,达到逾130亿美元。

对于迅雷来说,利用积累下来的个人用户资源,以分布式计算为切入点,all in最热门的区块链技术,是一个明智的转型路径。

迅雷云业务目前面临的不确定性就是新兴技术都可能面临的资本炒作风险,但迅雷本身采取多种手段避免炒作,包括“链克”的实名制等。

可以确定的是,区块链技术本身,以及迅雷对区块链在存储上的应用都开始落到实地了。从迅雷云业务收入的增长不难看出,这个新的收入增长点正在验证陈磊此前的判断:共享计算是迅雷的未来。

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迅雷也有全球计划,陈磊称,使用用户“带宽”的模式允许迅雷以更低的成本提供云计算服务,可能是亚马逊的1/3。

但云业务不仅仅是价格问题,还有安全和可靠,亚马逊、微软以及谷歌目前被人信赖的原因除了价格,也因为安全可靠。

图:2017年第四季度各个云服务的市场占有率

区块链技术应用于云存储,理论上要比传统云存储更为安全可靠。以亚马逊的AWS而言,2016年也发生过宕机事件。而区块链技术的存储因为成本更为低廉,一份文件往往会被复制成数份,再切割成小块,随机存储在区块链的各个节点上。因为复制了数份,再也不会出现因为一个中心宕机而产品停摆的时候。

对于迅雷而言,要做的就是把区块链技术真正落地到产品中,陈磊也承认,这种分布式存储技术难度要大于亚马逊等平台,“我们试图在更可靠和更多的分布式资源中找到平衡”。

不久前,迅雷CEO陈磊在接受新浪科技采访时,他同样透露了海外布局云计算服务的想法。

“只有试了才知道”,陈磊称,他会将国内的模式在海外进行复制,即便不成功,也会知道错在哪里并进行改进,目前需要着手摸清楚市场状况,有针对性地进行改动。

对于这家公司来说,找准了技术方向之后,下一步就是如何把技术落地并且不断打磨优化,抓住中国市场就能够有足够大的回报。